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历代名人

  应慈法师(1873—1965)
  释应慈,俗姓余,名锋,号振卿,出家后法名显亲,字应慈,自号华严座主,晚年号拈花老人。原籍安徽歙县,上代侨寓江苏,清同治十二年(一八七三年)出生于东台安丰。
  余家世业盐商,家资富有,他幼年读家塾,学八股文,聪慧异常,曾经中过秀才。清朝末年,盐政改制,家道中衰,不得已弃儒学商,又以亲属变故,感觉到生死无常,乃生起离俗出家的念头。
  光绪二十四年,应慈二十六岁,於朝礼普陀山时,遇到明性禅师。明性禅师乃为他剃度,命名显亲,字应慈。
  次年,到宁波天童寺受具足戒。以后他就到处参学,访谒尊宿。先在镇江金山寺,依大定禅师学禅,最后到常州天宁寺参谒冶开禅师,从之学习禅法。光绪三十二年(一九O六年),与师兄月霞同受记别於冶开,为临济宗第四十二世。
  宣统元年(一九0九年),江苏省僧教育会,在南京三藏殿开办『僧师范学堂』,聘请月霞、谛闲二法师主持,应慈乃随同师兄月霞到了南京,在僧师范学堂襄助教务。月霞于应慈为师兄,长应慈十五岁,而应慈敬事如师,始终不懈。民国三年(一九一四年),月霞在上海筹办“华严大学”,应慈乃到上海襄助。
  民国六年(一九一七年),月霞奉冶开老和尚之命,在常熟兴福寺兴办“法界学院”,应慈随月霞到常熟,辅佐办理。是年十一月,月霞在杭州玉泉寺圆寂。兴福寺法界学院的责任,就由应慈一肩挑了起来。
  国民革命军北伐期间,江浙发生战事,学院迁到上海的清凉寺下院,应慈此时开讲《华严经》,后来学院因故再迁常州永庆寺,无锡龙华庵,而应慈始终如一,在三迁之中将《大华严经》讲完。
  晚年安居于上海慈云寺之印日禅堂,仍以弘扬华严为职志。一九五四年,当选“上海第一届人代会代表”,并以后各届连任。同时也被推选为上海佛教协会名誉会长。一九五七年,当选为中国佛教协会副会长。一九六三年,在中国佛协的第三届代表大会上,他被推举为佛协的名誉会长,并兼任中国佛学院副院长。一九六五年八月三十一日,病逝於上海慈云寺,世寿九十三岁,佛腊六十七年。
  应慈毕生以弘扬《华严》为志愿,以参禅为心宗,他曾倡刻《三译华严》、《贤首五教仪》、《楞严》、《法华》、《楞伽》等诸经疏,并刊印《华严经探玄记》等,对《华严》典之弘传,毕生不懈。遗留的著述,有《心经浅说》、《正法眼藏》、《八识规矩颂略解》等。


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